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30/08/2019Barnes
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Miami – Qui osera acheter la maison d’Al Capone ?

Plus qu’une maison, c’est une légende. Surplombant la baie de Miami, ce manoir de style néo méditerranéen - le summum du chic lors de sa construction en 1922 - possède une caractéristique unique : il a appartenu au plus célèbre gangster du XXe siècle, Al Capone.

« Scarface » (« le balafré ») l’a en effet acheté en 1928, en pleine période de la Prohibition, et l’a possédé jusqu’à sa mort en 1947. C’est entre ses murs qu’il a organisé son fait d’armes le plus macabre, le « massacre de la Saint-Valentin », au cours duquel il fit exécuter ses sept principaux rivaux de la mafia de Chicago. Lorsque la police essaya de prouver sa culpabilité, Capone répondit très tranquillement : « Moi ? Mais j’étais en vacances en Floride… ».

A la différence d’autres grands patrons du crime organisé qui ont passé leur vie à se cacher de résidence en résidence à travers le monde, Al Capone vivait dans son manoir de Palm Island au vu et au su des autorités. Il ne quitta sa villa de Miami Beach qu’entre 1931 et 1939, lorsqu’il fut incarcéré pour fraude fiscale !

Ses propriétaires actuels ont procédé à une soigneuse restauration de ce manoir de 570 m2, niché au milieu de vénérables arbres centenaires dans un jardin de 2 800 m2 donnant directement sur la baie. La villa principale comporte 4 chambres, tandis que le pool-house, dont on raconte qu’il a hébergé de nombreuses célébrités du temps de la splendeur de Capone, compte deux chambres supplémentaires en annexe. 

La piscine de 18x9 m était la plus vaste de Miami dans les années 30, elle a conservé tout son charme près d’un siècle après sa construction. De nombreux éléments architecturaux ont été conservés dans cette maison classée, notamment un cabinet de toilette Art déco qui faisait la fierté d’Al Capone. Miami oblige, le ponton devant la propriété peut, aujourd’hui comme hier, accueillir des bateaux de plus de 30 mètres de long (si seulement il pouvait parler…).

Cette résidence hors du commun  est restée dans la famille Capone jusqu’en 1952, lorsque la veuve d’Al, Mae, l’a vendue. Elle est aujourd’hui proposée à la vente pour 12,95 millions de dollars (11,6 millions d’euros). Voilà 90 ans, le gangster à la balafre l’avait achetée pour 40 000 dollars !